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老是這裡疼、那裡痛,但上醫院,又查不出問題?(上)

    「醫生,不好意思,請問一下,我媽老是說她這裡疼、那裡痛,這要看哪一科?」高奶奶的兒子似乎想問這題很久了。

    「這樣範圍有點大。可能要先看骨科,或是神經科……」我心中不免OS,我是精神科啊。

    「醫生,妳說的那些,我媽說她都已經看過了,好像也做了一堆檢查。她說醫生都說查不出問題,回家後又一直抱怨,所以我想問問妳的意見。」

    像高奶奶這樣的「醫師考題」,也是每個月都會出現在我的門診。不僅是考我的內、外科知識,也讓我一遍又一遍地複習如何鑑別身體與精神這兩大不同方向的疾病。

    人體確實是一個奧妙的器官,身、心並非大家所想像的,是分開的,而是相互影響的共同一體。身體會影響精神心理,情緒認知也會影響身體。

    上述的情形有幾種常見的可能,我試著說明如下。

 

可能一:長輩看錯科?!

 

    大部分的長輩都是用最直覺的方法在看醫生,也就是頭痛醫頭,腳痛醫腳。

    但是人體的器官以及感覺是複雜的,覺得疼痛的地方,不一定就是生病的地方。有時候明明是心臟發生問題,例如心肌梗塞,結果表現出來卻是肩膀痠痛。在這種狀況下,就有可能前往骨科或是復健科門診看醫生,照X光、電腦斷層,做了許多檢查,但是因為方向不對,所以找不出問題。

    還有許多身體的器官本來就位在鄰近的身體部位,譬如許多長輩常常抱怨胸口疼痛,不過,光一個胸口疼痛、不舒服,那可能是心臟的問題,可能是肋骨受傷,也可能是胃食道逆流或是胃潰瘍導致的火燒心。

    舉例來說,人體的腹腔裡有許多內臟器官,當肚子痛的時候,有可能是盲腸炎,有可能是膽結石,也有可能是大腸激躁症,甚至只是單純地便祕。

    很多老人家都是自己一人,或是與同為銀髮族的另一半,相偕到醫院來看病。大醫院裡分科分得細緻,常令長輩們搞不清楚到底要看哪一科。幸好現在醫院裡有許多志工幫忙,掛號櫃檯的工作人員也會協助、建議他們掛號的科別,減少這些困擾。

    如果時間允許,在初次就診時,最好能有其他的親人、朋友陪伴就醫,不但能減少這些差錯,也能提供醫師更完整的旁觀者訊息。

 

可能二:心病也會痛

    「醫生,妳好,我今天是第一次來。」

    「妳好,某某女士,今天來是有哪裡不舒服嗎?」

    「是急診幫我轉過來的。」

    「我因為身體不舒服,胸口疼痛,我擔心自己得了心臟病。我已經看了好幾個醫生,但是他們都說沒有查出什麼問題。昨天晚上這不舒服又突然發作了,我很擔心自己會死掉,所以我就去掛急診。」

    「急診室的報告怎麼說呢?有查出什麼問題嗎?」

    「急診醫師告訴我,抽血、心電圖、X光片,全部都沒有問題。他叫我一定要來看妳,然後就幫我掛號,所以我今天就來了。醫生,我這不是精神病吧?」

 

    這的確不像是精神病,但是有可能是恐慌症。

 

    恐慌症是什麼呢?恐慌症是焦慮症的其中一種。病人可能會出現心悸、心跳加速、冒汗、發抖;覺得自己呼吸困難,好像有什麼東西塞在喉頭;胸痛或者是噁心、頭暈,覺得好像快要失去控制,或者會害怕自己好像快要死了。

    有的人會有些感覺的異常,或者是發冷、發熱的現象。恐慌症的病患平常好好的,卻在某個時間,突然感到一陣緊張、害怕、恐慌。這樣的發作大概在十分鐘之內,這些症狀會達到高峰;接著,過半小時左右,慢慢地減退。

    很多病人都會誤以為自己是心臟病發作,於是去看醫生,但做了心臟的檢查,卻都是正常。有些病人不肯相信或是感到擔心,於是又再去看下一個醫師,甚至反覆前往急診求醫。但幾次之後,有經驗的醫師就會發覺,這可能是身心症,而非是得了心臟病。

    當長輩老是說自己這裡痛、那裡疼,到診所、醫療院所去,接受了各式各樣的檢查,卻查不出問題根源時,答案可能不是沒有病,而是心病,非身病。

 

 

    情緒與疼痛密切相關

    大家可能都聽過,心理可以影響生理,心情可以影響身體,這的確是有可能的。許多的醫學研究都已經證實,情緒與疼痛之間有著密切的雙向關聯性。

    一個人如果長期受慢性疼痛困擾,就有比較高的比率會罹患失眠、焦慮、憂鬱症。反過來說,如果一個人罹患了憂鬱症,也可能用疼痛來作為主要的表現之一。

    如果用大腦功能區來講解這個理論,科學家已經發現,原來大腦中管理情緒與管理疼痛的大腦區域是鄰近,甚至有重疊的地方,彼此會交互影響。

    再舉一個例子,「心碎症候群」,這其實是心臟疾病的專有名詞,又叫做章魚壺心肌症。這是因為這種疾病的患者,他心臟的交感神經受體在左心室基底部與心尖部位的比例不一樣。

    當患者遇到極度傷心、巨大壓力、非常大的驚嚇或者是疼痛時,就會造成心尖不收縮的一個情況,那麼,病人就會出現胸悶、胸痛,甚至嚴重的時候,會有猝死的可能。

    這裡所提到的交感神經,也正是我們一個人面對壓力的時候主要反應的神經。當我們感覺到壓力、危險的時候,身體的交感神經就會發揮促進的效果,使我們緊張、心跳加速、血壓上升、呼吸變快。交感神經與副交感神經合稱自律神經,大家常聽到的自律神經失調就是這個道理。(下篇續)

   文章授權出處:寶瓶文化《一直喊不舒服,卻又不去看病》作者:蔡佳芬

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延伸閱讀:老是這裡疼、那裡痛,但上醫院,又查不出問題?(下篇)

 

 

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